Niue, la primera “nación oscura” del mundo

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Este pequeño país insular ha recibido un curioso título tras su denodado esfuerzo por combatir la contaminación lumínica. Qué beneficios implica tener un cielo “limpio”.

Niue es un pequeño país insular ubicado a 2.400 kilómetros al noreste de Nueva Zelanda. Se la suele denominar la Roca de Polinesia, pero desde hace unos meses también es conocida como la primera “nación oscura” del mundo, un título bastante raro, que en realidad significa que es un país libre de contaminación lumínica.

Por la noche, los cielos de Niue ofrecen una visión sin contaminación y clara de las estrellas, algo difícil de encontrar en nuestros días, ya que estamos desbordados de diferentes fuentes de luz artificial, que se suele definir como contaminación lumínica.

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Nunca antes un país en su conjunto había sido declarado santuario Dark Sky, una catalogación otorgada por la organización sin fines de lucro International Dark Sky Association (IDA), como Santuario Internacional de Cielo Oscuro y Comunidad Internacional de Cielo Oscuro. IDA trata de defender el entorno nocturno de las perturbaciones intrusivas de la contaminación lumínica.

 

Esta cualidad es lo que hace que Niue sea un lugar ideal para el astroturismo. Obviamente, esta situación no se dio por casualidad, sino que ha sido el resultado de una serie de medidas que el país llevó adelante, como reemplazar completamente todo el alumbrado público de la isla, además de que brindo ayuda para mejorar la iluminación de los hogares, entre otras acciones.

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Aunque Niue sea el primer país acreditado como International Dark Sky Place, la verdad es que también existen en el planeta otros lugares muy interesantes para los que disfrutan de la contemplación de los astros. Por ejemplo: el desierto de Atacama (Chile), las Islas Cíes de Galicia (España), la reserva Aoraki Mackenzie (Nueva Zelanda) o el monte Megantic (Quebec).

Al contar ahora con esta distinción, Niue tiene protección formal para su cielo, tierra y mar con las designaciones IDA International Dark Sky. Además, el país cuenta con una reserva marina que abarca el 40 % de la zona económica exclusiva de Niue y el Área de Conservación Forestal de Huvalu, que contiene algunas especies de flora y fauna amenazadas en el mundo.

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