¿Qué es el “gel” que China encontró en el lado oscuro de la Luna?

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Los investigadores del Centro de Control Aeroespacial de Beijing, China, que operan a distancia el rover Yutu-2, hallaron una misteriosa sustancia gelatinosa en la cara oscura de la Luna.

El descubrimiento ocurrió a fines de julio, según informa Space.com, justo cuando aquel vehículo robótico se preparaba para reposar y recargar energías. Fue entonces cuando Yu Tianyi, uno de los científicos, encontró un elemento inusual en el interior de un pequeño cráter capturado por la cámara de Yutu-2.

La propia agencia espacial de China describió a esa sustancia como un gel con un misterioso brillo y color. Los investigadores usaron técnicas para determinar la composición química de ese elemento y lo estudiaron de cerca, aunque por el momento no fueron revelaros los resultados.

Las especulaciones

Sin más datos oficiales respecto a dicho hallazgo, en la escena científica circulan conjeturas. Según recoge en su repaso el sitio Technology Review, una de las teorías más plausibles es que no sea específicamente un gel y se trate de una roca convertida en vidrio por el impacto de un meteorito en la superficie lunar.

Esta es la primera imagen de la cara oculta de la Luna que captó por la sonda china Chang'e-4 (Foto: CNSA).
Esta es la primera imagen de la cara oculta de la Luna que captó por la sonda china Chang’e-4 (Foto: CNSA).

Siguiendo a la fuente, los materiales extraños no son una novedad en la Luna. Ya en 1972, los astronautas del Apolo 17 encontraron tierra de color naranja. Por entonces se concluyó que la misma emergió luego de una erupción volcánica ocurrida hace más de 3.6 mil millones de años.

La misión Chang’e-4 liderada por China es la primera en investigar el lado oscuro de la Luna. Fue lanzada en diciembre de 2018 y alunizó el 3 de enero de 2019.

“La cara oculta de la luna tiene características muy especiales y nunca ha sido explorada in situ, por lo que Chang’e 4 (la sonda que explora el terreno) podría traernos grandes descubrimientos”, había comentado el director del departamento de exploración lunar y del espacio sideral de la Academia China de Ciencias (CAS), Zou Yongliao.

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